Otra Venezuela, la gastronómica

Venezuela está de plena actualidad. Se ha colado en la campaña electoral nacional, pero, aunque el debate nos parece muy interesante, desde esta bitácora queremos mostrarte otra faceta de ese país sudamericano, la gastronómica. Concretamente, te vamos a hablar de uno de sus productos más preciados, el chocolate, de una de las chocolateras más importante en la actualidad, la venezolana-italiana María Fernanda Di Giacobbe y de un local madrileño que sabe y huele a Venezuela pura, L a Cuchara (C/ Conde de Peñalver, 82).

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Quizás no todos sepáis que muchos chocolates finos del mundo exhiben en su etiqueta nombres de regiones de Venezuela como Chuao, Carenero, Río Caribe, Choroní, entre otros. Venezuela llegó a ser el primer exportador de cacao del mundo y si bien hoy su producción es mínima, superada en gran medida por el continente africano, aún sigue siendo la tierra soñada para los chocolateros más reconocidos entre otras cosas porque es el país con la mayor variedad de “cacaos finos o cacaos de aroma”, variedades de tipo “criollo” famosas por ser las que otorgan la mayor cantidad de matices a los chocolates.

Di Giacobbe, fundadora de Kakao, la primera fábrica de bombones rellenos con sabores venezolanos, está vinculada además, con la formación de mujeres en bombonería. Hoy gracias a esta colaboración hay más 300 emprendedoras que venden sus creaciones en ferias de chocolate por todo el país. Asimismo, hace dos años, creó Cacao de Origen, el primer laboratorio en el país de la tendencia “Bean To Bar” o la manera de hacer tabletas de chocolate desde la semilla de cacao – en su producción han participado reputados chocolateros franceses como Patrice Chapon y Chlóe Doutre -.

Cena maridaje a base de chocolate

Esta cocinera y chocolatera es la promotora más importante del cacao venezolano y como parte de ese trabajo estuvo en Madrid el pasado mes de marzo y nos deleitó con una cena a base de ese manjar en el restaurante La Cuchara. Nos mostró que es posible construir un menú salado con cacao y chocolate, dos ingredientes usualmente vinculados a la repostería, aunque también, cómo no, hubo postre. A base de chocolate venezolano y maracuyá, estaba diseñado y elaborado para la ocasión por su madre, Maruja Rodríguez, en homenaje a la cocina venezolana clásica que se inspira, en palabras de la cocinera “en el amor hacia los hijos”.

El menú incluía además, arepas con jamón y nibs de cacao de Chuao, con salsa de cítricos, nibs de cacao y picante de Amazonas; ‘Vuelta a Venezuela’ (langostinos de la isla Margarita, salteados en manteca de cacao y flambeado con ron venezolano, con un toque te picante producido por las poblaciones indígenas); fettuccine de cacao con salsa camembert y apricot; y asado negro con crema de chocolate, patatas, chistorra y queso manchego. El típico asado caraqueño es tan suave que sólo hace falta el tenedor para cortarlo y el que elaboró María Fernanda no fue para menos.

La guinda al pastel la puso la cata de chocolates maridados con ron. Saboreamos cinco variedades, del más suave, el blanco icoa, al más fuerte, el canoabo 70% de la marca Franceschi, pasando por los chocolates oscuros 61% y 70% de la firma El rey y el dark 60% de Franceschi.

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‘La Cuchara’: Venezuela en Madrid

Si tienes curiosidad por conocer la gastronomía de Venezuela, una cocina que no tiene aún toda la fama que merece fuera de sus fronteras, te recomendamos visitar La Cuchara.

Los asiduos de MadrEat y del Mercado Central de Diseño de Matadero Madrid ya conoceréis algunas de sus especialidades más street.

Es imprescindible degustar las mini arepas o las mini cachapas con queso guayanés, así como cualquier plato de carne (su precio oscila entre los casi 10 euros a los casi 15 euros).

Parrillada ‘El Junquito’ (punta trasera, secreto de cerdo, chorizo, morcilla, mazorca y yuca); Pabellón criollo (carne mechada, caraotas, arroz blanco y tajadas); Palo a pique (frijoles salteados con carne, chorizo y verduras, todos directamente del llano venezolano); pastel de chucho (timbal de plátano maduro y cazón); ‘Chalupa, ¡una de las preferidas!’ (lasaña de cachapa, pollo guisado y queso de mano); y Asado “lomito” negro (delicioso solomillo estofado con salsa negra y arroz jazmín) componen el menú de los platos estrella de este local.

Si eres un incondicional de los postres, te sugerimos probar los cascos de guayaba con queso crema.

Para la copa de la sobremesa, podemos elegir entre gin tonic, (disponen de una extensa gama, los más caros son los de marca Premium, como G’ Vine o Gin Mare, pero no superan los 9,50 euros), rones, whiskies y una larga variedad de cócteles internacionales o a base de Martini.

La Cuchara también ofrece brunch (tradicional, oriental o caraqueño, por 25 euros, los domingos de 13 a 16 horas, acompañado de música en vivo) y menú del día (10,95 euros completo, 8, 95 medio menú). Toda su comida está disponible para llevar y también se van a tu casa a cocinar si quieres!!

La Cuchara es además un punto de encuentro para muchos intelectuales venezolanos. Las periodistas Paula Quinteros y Eva Gutiérrez suelen cenar a menudo en este restaurante, así como el humorista y comediante Luis Chataing.

¿Qué dices? ¿Te hace un viaje a esa otra Venezuela?

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